Є на околиці Приморська місце, відоме всім палеонтологам країни. У 1940 році тут був виявлений скелет південного слона, що жив в наших краях більше мільйона років тому. Ось, що розповідає про знахідку запорізький мандрівник, історик, письменник і краєзнавець Володимир Супруненко.

Кістки на узбережжі Приморської

– Місце на перший погляд нічим не примітне. Але охоронець хлібоприймального пункту, розташованого на околиці Приморська, Борис Турчин впевнено зупинив машину.

 «Ось тутечки стояла тракторна бригада колгоспу« Вільна праця ». Я тоді пацаном бігав. Справа, значить, було так. Трактор «Універсал» загримів з кручі – швидкість не змогли вимкнути. Тракторист-то вискочити встиг. Почали трактор витягувати, дивляться – якісь кістки стирчать. Стали розривати – ще і ще трапляються … », – розповів він …

У старій обласній газеті «Більшовик Запоріжжя» знайшов перше повідомлення про знахідку: «Знайдений скелет мамонта!» Чому мамонта, адже знайдений слон! У наступному повідомленні автори пишуть: «Знайдені кістки, за твердженням тов. Манохина (Георгій Манохин – випускник найпрестижніших європейських університетів: – Санкт-Петербурзького і Сорбонни, учасник двох навколосвітніх подорожей, видатний учений-палеонтолог. – Ред.), Належать не мамонтові, а південному слону – тварині більш крупному і жив значно раніше мамонта … В останніми днями викопаний ряд кісток черепа, хребців і розкрита стегнова кістка, яка спрямована в глиб обриву. Однак розкопки, незважаючи на величезне наукове їх значення, тимчасово припинені через відсутність коштів у Осипенківського музею, який відає розкопками і в розпорядження якого надходять все кістки для збірки скелета … »

Подібного, найбільш повного і такого великого скелета південного слона, немає в жодному музеї світу.

Манохин Георгій Васильович … Саме він в 1941-1942 роках розкопав в Північному Приазов’ї поблизу с. Обіточне Приморського району перший в світі повний скелет південного слона епохи раннього плейстоцену (від 2,6 до 0,7 мільйонів років тому).

Скелет відправився в Німеччину

– Ретельно упаковані кістки були укладені на підводу і відвезені в с. Осипенко. Там, в підвалі краєзнавчого музею, вони зберігалися до приходу німців. Окупувавши місто, фашисти дісталися до музейних цінностей і, відповідно, до кісток південного слона. Офіцер послав телеграму в Берлін. Через кілька днів прийшла відповідь: з першої оказією відправити скелет в Німеччину …

Стояла зима. Море замерзло. Над стрімким берегом біля села Обіточна вже який день лунали гучні удари лома об мерзлу землю. Німці зігнали сюди військовополонених і змусили їх вирубувати з мерзлоти залишилися частини скелета південного слона. Чи не заспокоїлися доти, поки з глини не були сприйняті найменші осколочкі. Через тиждень частині скелета на важкому транспортному літаку були відправлені в Берлін.

Маркування «К»

– Слід південного слона на час обривається. Подальша, вже післявоєнна, його доля пов’язана з Ленінградом. Але як він потрапив до Ленінграда? Я написав листа в Зоологічний музей АН СРСР, де в Мамонтова залі виставлено реставрований скелет слона. З листа директора музею я дізнався, що в монтуванні скелета брав участь старший науковий співробітник кандидат біологічних наук Вадим Євгенович Гарутт. Ми домовилися зустрітися. …

І ось ми сидимо в кабінеті. Вчений, захопившись спогадами, відчайдушно жестикулює. Одного разу Вадим Гарутт вирішив круто змінити своє життя: «Досить сидіти в школі над підручниками, краще я буду доглядати за слонами …» Потім була війна. Майбутній палеонтолог пішов на фронт з університетської лави.

Після війни його запросили працювати в Зоологічний інститут. «Одного разу дзвонять з Ермітажу – негайно приїжджайте. Тут для вас дещо є. Приїхав завідувач музеєм професор Всеволод Дубінін ». Через годину його схвильований голос в трубці: «У ящиках – кістки. Щось велике. Може бути, слон »…

Коли в Німеччині упаковували захоплені німцями в різних країнах цінності, на кожному ящику, в залежності від вмісту, ставили певну мітку. На ящиках з кістками чорною фарбою була виведена літера «К». Також маркували і ящики з цінними картинами.

До монтуванні скелета приступили не відразу. Треба було спочатку з’ясувати, що за кістки, з якої країни вивезені німцями. Довелося провести ціле розслідування. Якось, перебираючи останки, в одному з ящиків я виявив обривок газети. Придивився – мова німецька. Час – сорок третій рік. Отже, думаю, кістки пакували безпосередньо в Німеччині задовго до приходу туди наших військ …

Так закінчилася історія південного слона з Приморська. Після довгих поневірянь він нарешті зайняв гідне місце в одному з найбільших естественноісторіческіх музеїв світу …

Слон, скелет якого був знайдений в Приморську, відноситься до пліоцену (3 млн. Років). Висота скелета – 4,35 м. Висота слона в області спини при житті досягала 4,50 м., Що вище, ніж мамонт.


Сьогодні в Приморському краєзнавчому музеї зберігаються деякі рештки слона та зображення могутнього велетня. Віртуальна екскурсія музеєм доступна за цим посиланням